周一,就在密西西比州橄榄球教练迈克·里奇因心脏病并发症去世前几个小时,德克萨斯州拉伯克市的一名法官命令德州理工大学出示文件,并将学校的首席信息官罢免,所有这些都是日益复杂的公众的一部分-记录诉讼。

该命令是韦恩·多尔塞菲诺 (Wayne Dolcefino) 所说的利奇长期努力中的“关键点”,以恢复因指控导致他被解雇为红色突袭者队主教练而对其声誉造成的损害。现在,随着教练的过早离世,多尔切菲诺希望法律斗争能够继续下去。

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与生活中以及之后的许多事情一样,决定可能会归结为金钱。

在过去的六年里,多尔塞菲诺一直担任利奇的代理原告,利奇在 2009 年被解雇为德州理工大学的足球教练,原因是他被指控虐待一名抱怨脑震荡的运动员。那名球员亚当詹姆斯是前 ESPN 大学橄榄球分析师克雷格詹姆斯的儿子,利奇后来与 ESPN 一起起诉他诽谤,但没有成功。

在解雇利奇时,德州理工学院声称教练未能遵守最初停职的条款,后来拒绝全力配合学校的调查。利奇随后起诉德州理工大学不当解雇,声称他的合同欠他 250 万美元。

该诉讼最终因德克萨斯州的主权豁免法规而被驳回,该法规使该州的公共机构免于承担大多数侵权索赔的责任。但这堵实际上坚不可摧的墙并没有阻止利奇,在成为教练之前,他获得了佩珀代因大学的法律学位。

2017 年,在华盛顿州期间,利奇聘请了前电视记者、后来成为“调查”媒体顾问的多尔塞菲诺 (Dolcefino) 提交与他被解雇有关的文件的公开记录请求。在大学拒绝遵守后,Dolcefino 在 Leach 的财政支持下起诉德克萨斯理工大学,开始了一场旨在帮助 Leach 恢复金钱和声誉的战争。

“主权豁免权让得克萨斯理工大学骗走了他 250 万美元,”Dolcefino 说。“我很伤心,我们无法为他拿到他的钱。显然,我们是在最初的诉讼后多年才开始的,但这本不应该成为问题。他们应该偿还欠他的债。今天有些人应该低下头。”

德州理工大学发言人没有回应置评请求。学校体育部推文星期二早上举行纪念活动,称利奇在学校留下的遗产“永远不会被遗忘”。

今年早些时候,Dolcefino 介入了针对德克萨斯州特拉维斯县德克萨斯理工大学的另一起诉讼,该诉讼涉及与学校处理 Title IX 性侵犯投诉相关的记录。

因为 Leach 在技术上不是 Dolcefino 诉讼的当事方,所以尽管教练死了,它仍然可以继续。Dolcefino 说他希望这样的事情发生——并且相信 Leach 也希望他的报复活动能够继续下去。然而,多尔切菲诺承认,由教练的遗孀莎朗·利奇决定她是否会继续支付不断增加的法律费用。

“如果迈克可以告诉(我们)该怎么做,他会说,’继续战斗。’ 但这也是金钱和最终结果是什么的问题。如果得克萨斯理工大学不想付钱给他,我们最后能证明什么。”

在周二的电话采访中,多尔切菲诺表示他将继续免费完成他的部分工作,但迄今为止诉讼费用约为 300,000 美元,法律费用通常在每月 20,000 至 30,000 美元之间。

“虽然我们当然希望继续追求正义和真相,但我们正在与 Leach 教练的家人和 Dolcefino 先生讨论如何向前迈进,”其中一位联合律师迈克尔赫斯特说。“众所周知,里奇教练以他自己的方式生活和领导,我们希望继续以他的名义和荣誉寻求正义。”

Sharon Leach 没有回应周二下午发给密西西比州体育通讯部门的置评请求。

尽管迈克·利奇对红色突袭者队的报复有着无法满足的渴望,但多尔塞菲诺表示,这位在密西西比州立大学年收入超过 500 万美元的教练越来越担心他为追捕他的前雇主付出了多少。

“我知道迈克厌倦了试图获得真相的代价,”多尔塞菲诺说。“这是一大笔钱。任何花钱的人都会时不时地说,“它越来越贵了。” 但我认为我们已经接近了。”

在诉讼过程中,Dolcefino 和 Leach 一直保持联系,最近一次是在上周通电话。他们最近的讨论集中在周四对夏洛特宾厄姆的证词,夏洛特宾厄姆是负责领导学校调查利奇行为的大学律师。多尔塞菲诺回忆说,利奇曾就律师应该问她什么样的问题提出建议。

宾厄姆于 2021 年从德克萨斯理工大学退休,她作证说,在收集有关针对利奇的不当行为指控的事实信息的过程中,她并没有以律师的身份行事。Dolcefino 认为这种承认本身就是一个小小的胜利。

宾厄姆的证词是在 Dolcefino 一方为罢免负责处理公共记录请求的大学律师罗尼·沃尔 (Ronny Wall) 而进行的一场旷日持久的斗争之后做出的,其中包括七份修改通知。在沃尔于 9 月 23 日被罢免前几天,负责代表该州公立大学提起诉讼的德克萨斯州总检察长提交了一份紧急请愿书,寻求一项保护令,以限制沃尔在发现过程中可能被问及的问题,或者, ,将沃尔的证词封存起来。法官裁定 AG 败诉。

10 月 18 日,特拉维斯县诉讼中的法官以法院没有标的物管辖权为由,驳回了德州理工大学驳回此案的动议。

“对这类问题提起诉讼非常昂贵,特别是因为总检察长站在他们一边,而不是你一边,”Dolcefino 说。“我们已经获得了很多记录……在某种程度上,我们可能已经获得了我们将获得的所有记录。”

至于利奇的声誉,在那里可能也没有什么可获得的。

利奇曾被视为像博比·奈特那样的教练贱民,但他的传球受到了几乎一致的崇敬,球迷、媒体和其他教练都称赞他不亚于“国宝”。

不过,令 Dolcefino 感到痛苦的是,利奇将无法见证德州理工大学的受审,假设法官认为存在事实问题。

多尔塞菲诺说:“迈克看到大学受到某种方式的惩罚,即使他没有拿到钱,也会很高兴。”

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